20 de març de 2020

Opinió: L'any que quedarà a la memòria

Al refranyer popular sovint hi han expressions que tenen un origen desconegut per a la majoria. Jo fins al moment d'escriure aquest article no sabia d'on venia "l'any de la picor". L'amic Google m'ha dut fins a un enllaç de la revista Sàpiens, on s'explica que l'any de la picor va ser el 1471 degut a una plaga de puces que feia que tothom es gratés, a més de ser un any dolent per males collites.

No sabem si d'aquí 5 o 6 segles la gent recordarà l'any 2020 com "l'any del virus", "l'any de la tos" o bé del "coronavirus", però el que sí està clar és que el 2020 serà un any recordat mundialment. El confinament, la sobtada distància amb familiars i amics, les morts sense poder-se acomiadar i el col·lapse del sistema sanitari són coses que la majoria de nosaltres mai hem viscut a la nostra societat de primer món.
Des d'aquí, abans de continuar, volem agrair al, personal sanitari, de neteja, treballadors de supers i botigues d'alimentació, treballadors d'alimentació i distribució i demés personal essencial el seu esforç i dedicació per a sostenir tota una societat. Gràcies, de tot cor.

Confinament a l'Anoia.

Els esports, i l'automobilisme en particular, s'asseuen al darrere de la sala de les consideracions més importants aquests dies. Però nosaltres no deixem de ser un bloc de Fórmula 1 encara que aquesta estigui en suspens, i precisament per això també serà un any que quedarà a la memòria, el 2020.
Ben pocs recorden l'últim any en que no hi va haver Gran Premi de Mònaco (1954), i encara menys gent recorda l'últim any en que no es va disputar les 500 milles d'Indianàpolis (1945). Si que hi haurà més gent que recordi l'últim cop en que les 24 hores de Le Mans no es van disputar al juny (1968), o una temporada sense cursa a Long Beach (1974).
Tot això és el que està passant aquesta temporada degut a la pandèmia del coronavirus. El món de l'esport modern no s'havia vist afectat de forma global d'aquesta manera des de la Segona Guerra Mundial. 

A hores d'ara, no se sap quin tipus de temporades de motor tindrem aquest any, i fa pinta de que la cancel·lació caòtica del gran premi d'Austràlia quedarà en anècdota. Les previsions més optimistes parlen de l'estiu, juny o juliol, i per si de cas, la Fórmula 1 ja ha pres dues mesures - continuar la temporada 2021 amb els cotxes d'aquest any i ajornar la introducció de les noves normes un any fins el 2022.
En tot cas, intentar encabir en 6 mesos el que disputes en gairebé 11 serà complicat, però diversos factors influeixen aquí. Degut als majors pressupostos / caiguda d'ingressos per menys patrocinadors, els equips depenen (sobretot els més petits) en part dels ingressos que arriben tant pels drets de televisió com dels cànons que paguen els circuits per tenir els grans premis.
S'entén que si no es corren totes les curses, les que no es disputin no pagaran cànon i caldria si hi ha alguna previsió similar als contractes televisius per emetre menys curses de les previstes. Tots aquests factors poden ser un cop econòmic als equips; de la mateixa manera, perdre el gran premi per un any pot suposar la fi d'alguna d'aquestes curses.

Montmeló quan? Juliol, agost, setembre?


Si ens centrem específicament en el calendari, els circuits de tota la vida ho tenen relativament més fàcil per posar-se a punt en poc temps, degut a que les infraestructures ja són a lloc majoritàriament. Els traçats urbans sempre tindran més dificultat per moure's al calendari degut al tancament de carrers i a altres esdeveniments pensats per a altres dates.
Caldria esperar que els grans premis que es disputin a partir de juny-juliol no es mouran de data per evitar encara més disrupció, tot i que és possible que Abu Dhabi tingui clàusula específica per ser l'última cursa de l'any i com a tal vulgui moure's.
Així doncs, amb la previsió més optimista d'inici a Baku queden 11 caps de setmana lliures fins a Abu Dhabi, però d'aquests 11, només n'hi ha 1 (15-16 d'agost) sense cursa la setmana abans o després, i només n'hi ha 2 (25-26 de juliol i 21-22 de novembre) que estiguin entre curses úniques, es a dir, que no vinguin o vagin cap a dos caps de setmana amb curses consecutives.
Ara bé, si es mou Abu Dhabi potser fins al 13 de desembre es guanyarien dos caps de setmana més...

Tal com tocava l'Elèctrica Dharma, la cosa està negra. Els països ara per ara estan tancats majoritàriament, i fa de mal fer preveure el que decidiran Liberty, els equips i la FIA amb les coses fora del seu control.
Per part nostra, sí podem predir que us anirem entretenint amb articles i historietes de Fórmula 1 que esperem que us facin passar millor el temps!

14 de març de 2020

Crònica del GP d'Austràlia: El Coronavirus també arriba la Fórmula 1


Tal com hem vist aquest cap de setmana, van cancel·lar el Gran Premi d’Austràlia . Tot i els rumors que es sentien pels diversos mitjans de comunicació, la confirmació oficial de la FIA no va arribar fins a última hora, quan faltava només 1 hora i 45 minuts per començar els primers lliures, amb la gent acumulant-se a les entrades del circuit, sense poder accedir, i després de què les autoritats locals els hi haguessin dit que si el feien havia de ser sense públic o que no el fessin.

Vista  aèria del Albert Park Circuit
Copyright onlymelbourne.com.au


Ara mirem una mica més enrere i veiem la pel·lícula dels fets. 

El 23 de gener d’aquest any la Xina decideix cancel·lar tots els esdeveniments esportius del país fins al mes d’abril, degut al recentment sorgit Coronavirus,  tot i que en aquella data només hi havia 9000 persones infectades al país asiàtic. En aquell moment ni tan sols el GP de la Xina estava en perill, ja que el calendari figurava el cap de setmana de 17 al 19 d’abril. 

A principis de febrer, al veure que els contagis anaven a més, la Xina va intentar fer una permuta al calendari amb el GP de Rússia, el qual es  van negar  el dia següent (4 febrer) al·legant que ja tenien entrades  venudes  i la gent ja havia reservat vols per anar a la seva cursa. Uns dies més tard, a mitjans de febrer, la Xina va decidir suspendre la cursa. En el cas que es fes, seria posar-la en un altre punt del calendari.

Al 17 de febrer, va sortir el rumor de la possible tornada al calendari el GP d’Imola, i una setmana més tard també es va presentar l’opció de Mugello, però aquestes dues van quedar descartades pel brot sorgit a Itàlia.

Els dia 26 de febrer la FIA va anunciar que els dies 27 i 28 de febrer farien una reunió per veure com podia afectar el Coronavirus a la Fórmula 1 en aquest campionat. I el 27 de febrer Austràlia dóna el vist i plau de què la seva cursa  es farà.

El 8 de març Bahrain confirma que el seu GP es farà a porta tancada. El dia 11 de març, amb la cursa del Vietnam penjant d’un fil, Bahrain diu que la poden fer al seu circuit.


Roda de premsa amb diferents pilots.
Copyright Renault Sports


Ara viatgem a Austràlia a la seva setmana del Gran Premi

El dia 10 de març es confirma un cas de Coronavirus a l’Albert Park Hotel, situat just a 1 km del circuit i que volien re-inaugurar pel gran premi. També decideixen cancel·lar el concert de la Miley Cyrus, un dels actes previst per aquest cap de setmana.

Tot comença a precipitar-se quan el dia 11 es troben en una zona de quarantena  d’Austràlia  2 membres de l’escuderia Haas i un de McLaren sospitosos de tenir el virus.  El dia 12 al matí McLaren anuncia que no correrà a Austràlia degut al positiu de coronavirus del membre de la seva escuderia i que obliga a posar en quarantena 14 membres més de l’equip que havien estat en contacte amb ell. Els 2 de Haas van donar negatiu i poden sortir sense problemes.

Pel Pit Lane es parla que es farà una reunió amb els equips i els que semblen  completament a favor de córrer són. Red Bull, Alpha Tauri, Racing Point i Mercedes. De fet Racing Point ja estava fent les proves de pit stop.  Els contraris a fer la cursa  Ferrari, Alfa Romeo, Renault i McLaren. Els 2 equips restants Haas i Williams no es pronuncien. Al moment de la reunió és Alemanya qui fa decantar la balança dient a Mercedes que voti que no. I a partir d’aquí es decideix cancel·lar la cursa.


Tindrem els semàfors grocs o es posaran verds en
en algun moment de la temporada

Segons la meva modesta opinió, veig molta descoordinació entre els organitzadors i les autoritats locals. Tenint en compte que el Coronavirus està considerat una pandèmia, crec que haurien d’haver fet cas abans i decidir que si es feia la cursa havia de ser a porta tancada, sabent que les curses de  fórmula 1 porten visitants de tot el món i que hi ha zones bastant conflictives i que podien portar el virus. Però la FIA i la Fórmula 1 semblaven no voler-se mullar i deixar la decisió per última hora, amb un munt d’aficionats trucant a les portes del circuit. Bahrain ho va fer millor, decidint amb temps que la cursa es faria a porta tancada. Independentment del que diguessin els equips, que tots sabem que alguns volien córrer per aprofitar l’avinentesa que un dels equips s’havia retirat.

I per acabar, el dia 13 la FIA anuncia que no hi haurà curses  automobilístiques fins a principis de maig i la Fórmula 1 diu que no començarà la temporada fins a finals de maig. Això afecta a 7 grans premis. Austràlia, Bahrain, Vietnam ,xina, Holanda, Catalunya i Mònaco. Així que ja veurem que passa amb aquestes curses, si es reubiquen en algun punt del calendari o queden definitivament suspeses aquest any. Ja veurem si aquest any tenim campionat o no, ja veurem com evoluciona el tema. Estarem atents.



11 de març de 2020

Arriba la Guia F1 2020!

Aquesta setmana no fem pregunta perquè fem servir el dimecres per presentar-vos la Guia F1 2020! Com sempre amb totes les dades necessàries per a la temporada que comença (tot i que el coronavirus pot fer canviar coses...) i com sempre, gratuïta!






Les dades imprescindibles per aquest cap de setmana

Quins pneumàtics fa servir cadascú?

Pilot Equip Dur (C2) Mitjà (C3) Tou (C4)
44 Lewis Hamilton
Mercedes 1 2 10
77 Valtteri Bottas
Mercedes 1 2 10
16 Charles Leclerc
Ferrari 1 3 9
5 Sebastian Vettel
Ferrari 2 2 9
33 Max Verstappen
Red Bull-Honda 1 3 9
23 Alexander Albon
Red Bull-Honda 1 3 9
55 Carlos Sainz
McLaren-Renault 2 2 9
4 Lando Norris
McLaren-Renault 2 2 9
3 Daniel Ricciardo
Renault 1 2 10
31 Esteban Ocon
Renault 2 1 10
10 Pierre Gasly
AlphaTauri-Honda 1 3 9
26 Daniil Kvyat
AlphaTauri-Honda 2 2 9
11 Sergio Pérez
Racing Point-Mercedes 2 3 8
18 Lance Stroll
Racing Point-Mercedes 2 3 8
7 Kimi Räikkönen
Alfa Romeo-Ferrari 1 2 10
99 Antonio Giovinazzi
Alfa Romeo-Ferrari 2 1 10
20 Kevin Magnussen
Haas-Ferrari 1 2 10
8 Romain Grosjean
Haas-Ferrari 1 2 10
63 George Russell
Williams-Mercedes 2 2 9
6 Nicholas Latifi
Williams-Mercedes 1 3 9


Horaris del GP d'Austràlia

Divendres
Lliures 1: 02.00 (Movistar)
Lliures 2: 06:00 (Movistar)

Dissabte
Lliures 3: 04.00 (Movistar)
Qualificació: 07.00 (Movistar)

Diumenge
Cursa: 06.10 (Movistar)


Breus d'última hora

-Coronavirus: Hi ha 3 membres dels equips McLaren i Haas a Austràlia que estan fent quarantena als seus hotels a l'haver presentat símptomes. Se'ls ha fet la prova i en les properes hores se sabrà si tenen la malaltia.

-Coronavirus: Corre el rumor de que Vietnam ja hauria decidit ajornar la seva cursa però que no s'anunciarà fins el dia 15.

-Renault ha presentat els seus colors (iguals als de 2019) i també un nou patrocinador principal, DP World.


No us oblideu de fer la Superporra!! 
Teniu temps fins a les 3 de la matinada de divendres a dissabte!

feu clic a la imatge per anar-hi


2 de març de 2020

Opinió: El Circuit, entre l'espasa i la paret

Aquests últims dies hem vist com el Circuit de Barcelona-Catalunya era objecte d'atenció no desitjada tant per la dimissió de Vicenç Aguilera després de 9 anys al capdavant del traçat com per part d'un article del digital (conservador i espanyol) El Confidencial on es posa en dubte la viabilitat econòmica del Circuit. 
En aquest article intentaré desgranar i explicar una mica tot l'embolic. Anem a parts...

Costos i impactes econòmics d'un GP

A dia d'avui, tots els circuits del mundial de Fórmula 1 excepte Mònaco i Silverstone reben diners públics, ja siguin estatals o regionals, per poder organitzar cada gran premi. Mònaco en particular no paga, i Silverstone ho aconsegueix fer-ho tot amb diner privat.
Els altres 19 reben ajudes per pagar principalment el cànon que Bernie Ecclestone imposava pel privilegi de tenir un gran premi. Les xifres són poc públiques, però habitualment els circuits han de pagar una part fixa més un augment anual que pot ser de fins al 5% anual.
Així doncs, les xifres al 2019 van anar des dels 15,5 milions d'euros anuals que paguen Silverstone o Monza passant pels 48 milions de Bahrain, els 54 d'Azerbaidjan o els 76 d'Abu Dhabi. A Montmeló, el cost l'any passat va ser de 21 milions d'euros.
Com es pot veure, a Europa es paga menys que a Orient. A més, Liberty ha estat canviant algunes coses de l'època Ecclestone, retallant en 10 milions els preus de Silverstone i Monza i buscant altres mètodes: a Vietnam el cànon serà pagat en principi per VinGroup, l'empresa més gran del país i patrocinadora de la cursa.
Així doncs, tenir la F1 és car. Ara bé, un gran premi de Fórmula 1 avui dia s'entén com un reclam turístic i un potenciador. Malàisia va ser el primer país "emergent" que va veure-hi futur, i com ells molts altres països van seguir el model, tot i que ja fa uns anys que va deixar de tenir la cursa per falta de viabilitat, com Índia o Corea del Sud.
Però sempre hi ha cua per entrar al mundial i cada cop més països posen més milions sobre la taula.

El traçat català, en perill?

El cas del Circuit en particular

Segons els números del Circuit, el 2018 tenia un dèficit d'uns 4 milions d'euros. El cànon per fer la cursa el 2019 van ser 21 milions, i es calcula que l'impacte de la cursa en l'economia seria d'uns 163 milions d'euros.
Malgrat l'impacte econòmic, la pista del Vallès perd diners cada any des del 2009 per tres raons principals: la pitjor economia en general des de la crisi, el cada cop més car cànon a pagar, i la davallada d'interès perquè no guanya el pilot d'aquí ni tant sols es poden veure les curses en obert.
Malgrat tot, el Circuit ha anat reduint les pèrdues, però per a alguns no sembla suficient.

Diners, política i interessos

Tradicionalment, CiU/PDECat/JxCat ha estat la gran valedora dels esports de motor, i com més ha crescut la consciència ecològica, les esquerres han vist més el Circuit com una nosa que no pas una altra cosa.
Amb els convergents, el Circuit va canviar el nom a Barcelona-Catalunya gràcies al suport de l'alcalde Trias, però amb Colau a la plaça Sant Jaume aquests diners s'han evaporat, i el Govern actual de JxCat i ERC sembla dividit pel que fa a continuar aportant diners públics. Molts rumors se sentien durant els tests, però sembla que la marxa d'Aguilera tindria a veure amb aquesta falta d'unitat tant negativa per a tantes coses de l'independentisme. El Circuit va emetre un comunicat desmentint aquesta falta de suport institucional.
Dins de Catalunya ja hi han veus en contra del Circuit ja sigui per temes de contaminació acústica o ambiental, i també contra el fet de gastar diners públics, una posició que es pot entendre perfectament.
Però si a sobre tenim en compte el context actual a l'Estat... No és cap secret que la Fórmula 1 és un caramel que es veu com un privilegi per a Catalunya. Es més, alguns veuen com un ultratge el fet de que es parli en català, que sonin els Segadors o que es xiuli l'himne espanyol.
Si llegim la porqueria publicada aquesta setmana, els polítics independentistes no volen posar-hi més diners i clar, són separatistes i per tant dolents. El Confidencial va ometre molt oportunament que el Circuit porta 5 anys intentant aconseguir finançament del Gobierno amb la classificació d'esdeveniment d'interès especial, i també va ometre que cap administració espanyola ha posat mai un euro al Circuit, tot i la denominació "de España" del gran premi...
És cert que el Gobierno mai ha posat diners a cap circuit espanyol, però sí es veritat que les tarifes no són ni les de MotoGP ni tampoc les que pagava (en pagava alguna?) Jerez el 1990. I parlant de Jerez, es parla de que el tripartit d'ultradreta andalús vol posar-hi 75 milions per tenir la cursa de 2021 a 2023, més el que fes falta per adequar-lo. Però clar, com que allà no hi manen dimonis separatistes, ningú es queixa...

Un model trencat?

De tota manera, s'ha de considerar el model actual dels grans premis de Fórmula 1 com un model en fallida. Ni jo, que en sóc aficionat, veig bé que cada any s'aboquin diners públics a fons perdut (perquè són això, diners que directament van a la caixa de Liberty que després en distribueix una part també als equips) per simplement tenir el dret de fer una cursa. Una cosa diferent seria que la Generalitat destinés uns diners a manteniment, però no a cànons.
No és una estratègia sostenible a llarg termini perquè el diner públic depèn dels polítics i governs de torn. Hem vist com alguns circuits han quedat com grans infraestructures inutilitzades perquè d'un dia per l'altre es va decidir tallar l'aixeta, especialment en llocs amb poca tradició esportiva. A Europa això no era problema, però la pèrdua d'ingressos tant pel cost del cànon com per la pèrdua d'aficionats que no veuen la F1 perquè la fan de pagament fa que als governs cada cop els costi més justificar un esport amb motors de combustió.
Els promotors són literalment escanyats per totes bandes - la F1 i MotoGP son els esdeveniments que aporten nom, però allí només hi fan diners amb les entrades ja que la publicitat és tota per a Liberty... Altres curses menors més o menys ni guanyen ni perden, i qualsevol cosa extra aporta. Però si es van apujant entrades i abonaments el públic no ve.

L'Auto Club Speedway rep uns 7 milions d'euros cada any d'Auto Club com a patrocinador principal.

Així doncs, quin futur hi ha?

Caldrà veure quin serà el futur del Circuit. N'hem sentit de tots colors, des dels que diuen que tancarà fins els que diuen que s'està treballant en una renovació per 4 anys del gran premi.
Jo sóc optimista, però caldria explorar noves vies d'ingressos per reduir la dependència pública. Podria el Circuit aconseguir un patrocinador i que es digués Circuit Grífols o Estrella Damm, per exemple? Es podrien organitzar-hi altres esdeveniments no esportius com festivals de música?
Deixar perdre's una instal·lació de nivell mundial seria tràgic per a l'automobilisme català, i des d'aquí, malgrat ser -com a socis- crítics amb algunes coses, farem el que se'ns demani per que no passi.