7 d’octubre de 2018

Crònica GP del Japó: Hamilton acaricia el cinquè títol

Ferrari es complica la vida a la qualificació. El cap de setmana es presentava com una de les últimes oportunitats de Vettel a reenganxar-se a la lluita pel mundial.
No obstant, ja des del divendres es va veure que els Mercedes estaven un pas per davant de la resta, fet que es va confirmar a la qualificació del dissabte on Hamilton va aconseguir la seva vuitena “pole” de la temporada.
Per la seva banda, Vettel només va poder ser novè perjudicat per la pluja i una mala elecció de pneumàtics per part del seu equip.
Així doncs, la cursa era un tot o res per l'alemany.

Primers incidents després de la sortida. La sortida ha estat neta i Hamilton ha mantingut el primer lloc a l'arribar al primer revolt, seguit per Bottas, Verstappen i Raikkonen.
Al darrera, Vettel ha fet una molt bona sortida i ha avançat als Toro Rosso i a Grosjean abans de finalitzar el primer gir.
Precisament al acabar la primera volta ha tingut lloc la primera polèmica del dia. Max Verstappen, pressionat per Kimi Raikkonen,  ha entrat passat a la “chicane” Casio i s'ha saltat el segon vèrtex. Al reincorporar-se, l'holandès ha tocat al de Ferrari trencant-li així el deflector lateral i fent-lo fora de la pista.

Verstappen es salta la"chicane" i toca Raikkonen (Red Bull).
Aquesta acció l'ha aprofitat Vettel per avançar el seu company d'equip i col·locar-se quart, mentre que Verstappen ha estat sancionat amb cinc segons que se li han aplicat durant la primera aturada.
Seguidament, Leclerc que intentava avançar a Magnussen a final de recta ha vist com aquest li tancava la porta brutament i es tocaven. Això feia que Magnussen punxés i apareixés el “safety car”. Leclerc aprofitava el moment per canviar el morro i posar el pneumàtic mitjà.

Verstappen acaba amb les esperances de Ferrari. Al marxar el “safety”, Vettel s'ha trobat amb una gran oportunitat de desempallegar-se de Verstappen, assaltar el podi i perquè no pressionar als Mercedes. Al arribar al revolt de Spoon, el deixeble del kaiser s'ha posicionat a l'interior i ha apurat la frenada fins a posar tres quartes parts del Ferrari per davant del Red Bull.
Una vegada més però, l'agressiu Verstappen ha tancat la porta i els cotxes s'han tocat provocant una virolla de Vettel que l'ha fet caure al fons de la classificació i danys al lateral del seu cotxe.

Vettel sense el deflector lateral després del toc (Ferrari).
Sorprenentment, la FIA ha considerat l'acció com un incident de cursa i Verstappen ha marxat de rosetes.

Els favorits s'aturen i Vettel remunta. La primera aturada dels homes importants l'ha protagonitzat Raikkonen que veia com anava perdent pistonada en relació a Verstappen com a conseqüència dels desperfectes del Ferrari.
A continuació, Verstappen ha fet el mateix, i instants després Ricciardo que gràcies a un sòlid ritme i als problemes de trànsit de Raikkonen ha pogut avançar al finlandès.
Així doncs, després de les aturades els Mercedes dominaven plàcidament la cursa seguits de Verstappen, Ricciardo i Raikkonen.
A la part mitja, hi havia una lluita aferrissada per la sisena posició entre Grosjean, Pérez i Leclerc. El mexicà ha fet un bon avançament a final de recta al monegasc, però no ha pogut fer el “undercut” a Grosjean que ha mantingut pels pèls la posició al tornar a la pista.
Mentrestant,  Vettel continuava escalant posicions i avançava a tot aquest grup abans de finalitzar la volta 35.
Un altre que avançava posicions era Carlos Sainz que amb una gran estratègia i bones maniobres a la pista trucava la porta dels punts.

El virtual no altera el final. Quan tot semblava tranquil i Hamilton s'avorria per la ràdio, Charles Leclerc amb uns pneumàtics molts desgastats ha perdut el control del seu Sauber i s'ha sortit de la pista al sempre complicat revolt de Degner. Aquesta sortida ha provocat l'aparició d'un virtual “safety car” que només ha servit per que Verstappen s'apropés perillosament a Bottas i Pérez avancés a Grosjean a la represa.
La cursa ha acabat sense sorpreses i Hamilton ha aconseguit la seva quarta victòria consecutiva. Al podi l'han acompanyat Bottas i Verstappen, mentre que quart ha estat Ricciardo.

Hamilton agraint a Verstappen el favor que li ha fet (Red Bull).
Cinquè i sisè han estat els Ferrari de Raikkonen i Vettel que sorprenentment no han bescanviat les posicions i mostrant una sensació de que ara si donen el títol per perdut. A continuació han entrat Pérez, Grosjean, Ocon i Sainz que ha avançat a Gasly a final de recta per endur-se el darrer punt.
Un dia més, Fernando Alonso amb el seu poc competitiu McLaren ha acabat fora dels punts i només ha pogut superar al seu company d'equip i els Williams.
Amb aquest resultat Hamilton tindrà el seu primer “match ball” d'aquí quinze dies al circuit de les Ameriques. Si l’anglès treu més de vuit punts a Vettel serà campió de nou.



-Max Verstappen. Ha amargat als tifossi. Dificilment guanyarà un títol amb aquesta agressivitat. 
-FIA. Les sancions són aplicades amb lentitud i segueixen protegint a Verstappen.
-Kevin Magnussen. Temerari. Algun dia provocarà un accident greu.

-Ferrari. Ahir van complicar la vida als seus pilots amb una errada amb els pneumàtics.
-Sebastian Vettel. Ha fet una cursa excel·lent però...s'ha precipitat amb Verstappen?
-Red Bull. Segueixen tenint problemes de fiabilitat i això que estem acabant la temporada.

-Lewis Hamilton. Un pilot de llegenda. Ja té el cinquè títol a tocar.
-Daniel RicciardoGran remuntada. Tant de bo Renault li doni un bon cotxe l'any vinent.
-Force IndiaHan puntuat ambdós pilots. Ja tenen el quart millor cotxe.




Pos.Pts.PilotDor.EquipXassísTempsGra.Vol.
125Lewis Hamilton44MercedesW09 EQ Power+1h 27'17.062153
218Valtteri Bottas77MercedesW09 EQ Power++12.919253
315Max Verstappen33Red Bull-TAG HeuerRB14+14.295353
412Daniel Ricciardo3Red Bull-TAG HeuerRB14+19.4951553
510Kimi Räikkönen7FerrariSF71H+50.998453
68Sebastian Vettel5FerrariSF71H+69.873853
76Sergio Pérez11Force India-MercedesVJM11+79.379953
84Romain Grosjean8Haas-FerrariVF-18+87.798553
92Esteban Ocon31Force India-MercedesVJM11+88.0551153
101Carlos Sainz Jr55RenaultR.S.18+1 volta1352
11Pierre Gasly10Toro Rosso-HondaSTR13+1 volta752
12Marcus Ericsson9Sauber-FerrariC37+1 volta2052
13Brendon Hartley28Toro Rosso-HondaSTR13+1 volta652
14Fernando Alonso14McLaren-RenaultMCL33+1 volta1852
15Stoffel Vandoorne2McLaren-RenaultMCL33+1 volta1952
16Sergey Sirotkin35Williams-MercedesFW41+1 volta1752
17Lance Stroll18Williams-MercedesFW41+1 volta1452
ABCharles Leclerc16Sauber-FerrariC37Sortida1038
ABNico Hülkenberg27RenaultR.S.18Suspensió1637
ABKevin Magnussen20Haas-FerrariVF-18Accident128