31 de març de 2009

Un tal Ross Brawn


Sembla que molts no s’han assabentat fins aquest cap de setmana del talent d’un dels enginyers més carismàtics de la història de la F1: Ross Brawn. Però la veritat és que la seva història a la F1 està plena d’èxits, i m’ha fet gràcia explicar-la. Els nous aficionats a la f1 aprendreu, els vells recordareu.

Ross va néixer a Manchester, i de bon principi el seu treball no tenia res a veure amb la competició, sinó amb l’energia elèctrica. De fet va estudiar instrumentació i va treballar uns anys com a enginyer en pràctiques en una central nuclear del Regne Unit. No obstant això, a partir d’aquí, tota la seva vida ha estat dedicada a la F1.

Al 1976, quan els monoplaces vestien un motor turbo i la aerodinàmica començava ja a tenir un pes important, Ross Brawn va fitxar per l’equip Williams directament de la mà de Frank Williams. De totes maneres, i al contrari del que molts pensen, no va fer-ho com a enginyer, sinó com a mecànic. No va ser fins 3 temporades més tard, al 1979, quan va ser promocionat a director de I+D en aerodinàmica. Des d’aquell moment, la principal feina de Ross ha estat estudiar el vent.

Els següents anys va passar per Beatrice F1, Arrows, Jaguar i finalment, al 1991, Benetton. Va ser aquí on va néixer un dels binomis més poderosos de la història d’aquest esport: Ross Brawn - Michael Schummacher, un binomi que els va dur a guanyar un total de 7 títols mundials en tant sols 10 anys, i va lluitar pel títol en dos temporades més.

Malgrat guanyar dos mundials a Benetton, l’apogeu del binomi no va ser fins que van arribar a Ferrari, on van guanyar 5 mundials consecutius. El moment que més recordo d’aquesta collita d’èxits va ser al 2005, on van guanyar una carrera a Magny Cours fent un total de 4 parades.

Però Ross Brawn, un enginyer que sempre ha sabut aprofitar-se intel.ligentment dels buits legals del reglament, ens ha tornat a meravellar, i aquest cop ha estat a través d’un equip que porta el seu propi nom. Realment sembla impossible que una persona que porti la velocitat a les venes com en Ross, sigui aficionat de la jardineria i la pesca, però és que aquest home no deixarà mai de sorprendre’ns.

La Cayecatura del GP d'Austràlia 2009

El nostre amic enllaçat Cayetano publica vinyetes molt ben trobades i carregades d'humor periòdicament al diari esportiu català SPORT, normalment tracta temes futbolístics però de tant en tant deixa anar alguna "perla" dirigida a la F1, periòdicament cada setmana en podrem disfrutar d'una amb el seu permís, el seu blog enllaçat a la columna de l'esquerra és molt interessant.


Per cert, en Cayetano és perfectament conscient que ha ficat la pota i ha encerclat la llum del darrere i no el difusor!

29 de març de 2009

Crònica GP d'Austràlia: Revolució 2009

Avui ha sigut un dia molt especial per al circ de la F1, un dia que sens dubte, quedará enregistrat a la memòria històrica de la competició i dels aficionats; la revolució ha començat. Eren prop de les cinc de la tarda a Austràlia, i el sol ja sortia a Catalunya; els monoplaces estaven tots dipsosats a la graella de sortida i efectivament es confirmava el que tots pensàvem: Els monoplaces son realment lletjos. Pero ha valgut la pena el sacrifici estètic.

Aquest any tenim lluita per tot arreu, deixant de banda el domini de Brawn GP del qual parlem més tard, fins i tot Force India ha lluitat per alguna cosa; durant tota la cursa (gràcies en part per un Safety Car i per múltiples errades estratègiques) la igualtat entre tots els cotxes (menys en Button) va sorpendre si l'any passat vàrem gaudir de quatre monoplaces diferents amb alçar-se amb la victòria aquest any tot és possible; Brawn GP, Red Bull, BMW Sauber, Ferrari, Toyota, Williams i McLaren i ves a saber.

La sortida ha del Gran Premi ha deixat a Rubens Barrichello gairebé aturat en punt mort i desplaçat a la 7a posició, Felipe Massa ha aconseguit avançar posicions, Fernando Alonso s'ha sortit a l'herba per evitar desastres majors i Lewis Hamilton ha recuperat posicions, ja a la primera volta s'han creat tres grups compactes; Jenson Button en Solitari (fins a 4 segons d'advantatge en 3 voltes que ha anat administrant sobradament durant tot el GP), un fenomenal Vettel i Kubica i la resta, encapcelats per un Felipe Massa, que a partir de la 8a volta veia com els seus pneumàtics llisos ultra tous es degradaven a un ritme bestial; això ha provocat una entrada molt prematura al box del brasiler, amb una càrrega de combustible impossible i ha destrossat (conjuntament amb el Safety Car) qualsevol oportunitat per estar ja no al podi, sinó als punts, posteriorment ha sofert una averia mecànica.
Efectivament durant aquesta temporada no pararem de ser-no testimonis: els pneumàtics ultra tous son molt diferents en termes de comportament i durabilitat als durs; d'aquesta manera al ser obligat calçar ambdós durant a cursa, escollir el moment apropiat per portar-los serà clau i si no que li diguin a Ferrari que per errar en l'estratègia en aquest aspecte, ha dinamitat la seva cursa.

A partir d'aleshores la cursa ha estat bastant plena d'avançaments, sobretot de la mà de Fernando Alonso i Lewis Hamilton, antics protagonistes de les càmeres; hem arribat a pensar que realment el KERS feia la seva feina, no obstant Fernando ens ho ha desmentit "realment no he notat res ni m'ha ajudat". Quan arribàvem a un final en el qual els Ferrari eren la sombra d'ells mateixos, i veiem de nou un Kimi Räikkönen apàtic, estancat en una incòmoda 7a posició, sense intentar avançaments i finalment estampant-se contra les valles. A Maranello no hi ha cap motiu per tocar les campanes. Totalment contrària és la situació de McLaren que tot i perdre Kovalainen aconsegueixen una tercera posició, totalment inesperada amb Lewis Hamilton, i doncs?

A dues voltes pel final, Vettel seguia d'aprop a Button, secundat per Robert Kubica, darrere seu Rubinho amb el Brawn i Jarno Trulli conduïa el seu Toyota i Hamilton arribava a la 5a posició. Repentinament els pneumàtics traïen a Vettel i Kubica atacava fins que intentava un avançament i Vettel feia el que només un pilot de F1 fa; lluitaria per una posició totalment perduda i s'emportaria a Kubica per devant provocant l'accident de Kubica i el seu propi abandonament; l'opinió que tots tenim de Vettel es veuria un xic enllustrada. Conseqüència? Doblet històric de Brawn GP, tercera plaça per a Jarno Trulli. Més tard però penalitzarien a Vettel per l'acció i Jarno seria la primera víctima del safety Car per avançar a Lewis en el box i seria penalitzat.

La resta va acompanyada de cava, francès.
Brawn GP: L'equip que ha donat un cop de taula sobre el campionat a base d'un desenvolupament aerodinàmic superior i una fè única, si jo fos directiu d'Honda m'estiraria dels cabells. Lewis Hamilton: ningú s'ho esperava!


Williams F1: Un rendiment fantàstic en entrenaments i volta ràpida no s'ha traduit en un resultat gaire espectacular en carrera; Red Bull, Toyota i BMW estaven per davant. S. Vettel: Una actaució brillant embrutada per una errada fatal.


Ferrari: Desastre a tots els nivells, just com es va perdre el campionat l'any passat. Kimi Räikkönen: No ha canviat res de res.

28 de març de 2009

Pole GP d'Austràlia

Actualització: L'equip Toyota ha sigut desqual·lificat pels comissaris per portar uns alerons "extremadament flexibles", de manera que sortiran des de l'última fila de la graella, per altra banda Hamilton ha canviat la caixa de canvis i sortirà antepenúltim (5 posicions), Williams s'ha quiexat de Redb Bull i Ferrari pel mateix motiu dels alerons.

Un somriure: això és el que he traçat al veure la foto, el ressorgit de l'oblit, el renegat del cel·luloide britànic Jenson Button, el somriure d'un madur i experimentat Rubens Barrichello, al qui guardo especial afecció des dels temps de Ferrari i un joveníssim Sebastien Vettel, amb la nova joguina d'Adrian Newey entre les mans; tres cotxes sense KERS, i un sense el difusor "màgic".


El mundial ha començat tal i com s'havia plantejat: amb canvis, molts canvis i demostrant-se una cosa, entre els 10 primers classificats només els Ferrari de Massa (7è) i Kimi Räikkönen (9è) porten KERS; si en la carrera de demà aquest fet no suposa una diferència i ajuda a els de la Signora a avançar posicions ens trobarem amb el que tothom, menys la FIA pensava: el KERS no serveix ni per anar a pastar fang.

La sessió m'ha recordat a aquelles que Ross Brawn coneix de primera mà, i Rubinho també: una pallissa total, un domini de principi a fí, ni tan sols els Williams que han dominat la resta d'entrenaments han pogut fer front a l'huracà groc fosforessent; la primera tanda no ha portat grans sorpreses, tan sols la justa classificació del vigent campió Lewis en quinzena plaça que per un problema hidráulic (unica fallada de tota la Pole) no ha pogut sortir a la segona ronda. La Q2 tanmateix sí que ens ha portat sorpreses; dos McLaren en 14a i 15a posició, Fernando fora, Heidfeld (BMW amb KERS) fora i Barrichello en 1era plaça. La Q3, tothom sabia què succeïria, Massa ha salvat els plats amb poca dignitat per la signora i Vettel ha donat la sorpresa (3r).


"Intentarem esgarrapar algun punt", aquestes han sigut les paraules del pilot català de McLaren Pedro Martínez de la Rosa; l'equip de Woking ho tindrà realment cru, sobretot Hamilton del que coneixem el nerviosisme quan no gaudeix d'una bona posició en la graella a la sortida. Alonso estava content "després de com de malament va anar ahir, això és fantàstic". Per cert la notícia és també que ràpidament Brown GP ha aconseguit el seu segon i probablement principal patrocinador Virgin, que havia sonat també com a possible comprador de l'escuderia.

Senyores i senyors, això no ha fet més que començar, sens dubte, la nostra enquesta anava ben errada, ni Ferrari, i molt menys encara, Renault.

1 J. Button Brawn GP 1:26.202
2 R. Barrichello Brawn GP 1:26.505
3 S. Vettel Red Bull 1:26.830
4 R. Kubica BMW 1:26.914
5 N. Rosberg Williams 1:26.973
6 T. Glock Toyota 1:26.975
7 F. Massa Ferrari 1:27.033
8 J. Trulli Toyota 1:27.127
9 K. Räikkönen Ferrari 1:27.163
10 M. Webber Red Bull 1:27.246

11 N. Heidfeld BMW 1:25.504
12 F. Alonso Renault 1:25.605
13 K. Nakajima Williams 1:25.607
14 H. Kovalainen McLaren 1:25.726
15 L. Hamilton McLaren no time

16 S. Buemi Scuderia Toro Rosso 1:26.503
17 N. Piquet jr. Renault 1:26.598
18 G. Fisichella Force India F1 1:26.677
19 A. Sutil Force India F1 1:26.742
20 S. Bourdais Scuderia Toro Rosso 1:26.964