19 d’abril de 2018

Opinió: És preocupant l'inici de Mercedes?

En acabar el gran premi de Xina, una estadística sobresortia per sobre les altres. I no era pas la de Lewis Hamilton superant el rècord de Kimi Räikkönen de més curses consecutives puntuant, cosa que últimament, amb els cotxes a prova de bales d'avui en dia, no sembla tant difícil.
No, l'estadística que cridava l'atenció era que, per primer cop en l'època híbrida, és a dir, des de l'inici de la temporada 2014, Mercedes havia perdut tres curses consecutives. De fet, en els 4 anys i tres curses que portem de motors V6 híbrids, només en dues ocasions (Daniel Ricciardo a Hongria i Bèlgica 2014, i Max Verstappen a Mèxic i Sebastian Vettel a Brasil 2017) les fletxes de plata havien passat dues curses sense guanyar, tal era el domini.

A Xina l'any passat Hamilton guanyava. Aquest any, quart i gràcies.
(Mercedes AMG F1)

Les veus més alarmistes destaquen uns quants fets: Ferrari s'ha adaptat més bé a totes les situacions fins ara, especialment pel que fa a rendiment de pneumàtics, i un cop Red Bull ha tingut un cap de setmana sense problemes, també ha plantat cara.
Les característiques que van fer que Toto Wolff anomenés al W08 EQ Power+ com a "diva" semblen seguir presents en el W09 d'aquesta temporada. Els pilots no semblen tenir fàcil trobar el punt òptim de cada pneumàtic per exprimir les -segons sembla- encara superiors prestacions del Mercedes. En aquest cas, l'escuderia anglo-alemanya va abstenir-se notablement de provar massa els pneumàtics més tous durant els test de pretemporada, cosa que podria estar-los causant problemes ara.

Els alarmistes també mencionen que, amb Ferrari i Red Bull més a prop, una petita relliscada o factor en contra, que en anys anteriors hauria passat desapercebuda, avui penalitza més a les fletxes de plata. Equivocar-se amb els càlculs amb el Safety a Austràlia va costar una victòria a Hamilton, mentre que Valtteri Bottas amb prou feines va poder remuntar des de la seva baixa posició de graella. Tampoc van preveure que Vettel faria durar els seus pneumàtics a Bahrain, ni tampoc esperaven que els Red Bull corressin tant a Xina amb pneumàtics tous.

Ara bé, també val a dir que, si no arriba a ser per detalls, Mercedes podria haver guanyat les tres curses que s'han disputat. A Austràlia, Hamilton hauria guanyat còmodament. Vettel anava camí del tercer lloc rere Räikkönen amb una estratègia d'allargar l'aturada quan el cotxe de seguretat virtual el va salvar. A Bahrain, l'equip es va adonar tard que Ferrari completaria la cursa amb una aturada i Bottas, tot i intentar-ho, va quedar-se curt. Però podria haver vençut. I igualment a Xina, on sense el Safety provocat pels Toro Rosso, Bottas tenia la cursa controlada.

Potser més preocupant que l'inici de Mercedes com a equip, és el de Hamilton. El britànic, com al 2015, es va relaxar a finals de la temporada passada amb el títol a la butxaca. De fet Hamilton no guanya una cursa des del gran premi d'Estats Units. En les 6 curses des de llavors, Mèxic, Brasil, Abu Dhabi, Austràlia, Bahrain i Xina, Bottas s'ha classificat 4 vegades per davant del seu company, i les ha acabat totes davant seu excepte Austràlia. És cert que Hamilton va accidentar-se als entrenaments de Brasil, i que tenia una penalització a Bahrain, però tot i això en aquesta última va fer un temps més lent que el del seu company finès.
Preocupa molt Xina, on va quedar força lluny del seu company en un cap de setmana poc convincent i va salvar un quart lloc gràcies al xoc de Verstappen i Vettel.

El 2016 Rosberg va guanyar el títol davant un inici no tant bo de Hamilton;
però aquest any hi ha més rivals (Mercedes AMG F1)

L'inici de Hamilton em recorda el de 2016. Mentre Nico Rosberg s'enduia les victòries, Hamilton s'enfonsava a l'inici en problemes mecànics i aquella sensació que veiem de vegades quan les coses no li van de cara, de "tot va contra mi". Hamilton va acabar guanyant una cursa més que Rosberg aquell any però va perdre el títol; aquest cop, no només té el seu company com a rival, sinó que Vettel, els Red Bull i fins i tot Räikkönen poden lluitar per les victòries.
És evident que Hamilton tornarà; sempre sol ser més fort a l'estiu, amb circuits talismà com Silverstone, però si continua així serà a temps de tornar?

15 d’abril de 2018

Crònica GP de la Xina: Victòria sorpresa de Ricciardo.

Cursa Brillant.

Amb un clima sorprenentment càlid, i amb una bona visibilitat, sense aquella eterna boira que envolta sempre el Shangai International Circuit, començava el Gran Premi de la Xina  amb uns enormes dubtes a la graella sobre el rendiment dels pneumàtics.
Malament Raikkonen a la sortida que es veu tancat una mica pel seu company i perd posició amb Bottas i Verstappen, però tenim una sortida molt neta i un cursa que de seguida s’estira; la sorpresa es Stroll, que fa una sortida brillant i es posa dotzè. Vettel manté de seguida una distància estable de 2.4 segons. A la volta 7 ja veiem com els pilots amb ultratous comencen a ser mes lents, i ens ho demostra Magnussen, que demana al box que el deixin avançar a Grosjean, doncs els seus tous son millors i el permeten voltar tres dècimes mes ràpid.  El pilot francès es atrapat de seguida per Alonso i tenen una lluita interessant. Hartley enceta les aturades al box a la volta 12, per muntar els durs; darrera seu ho fan els dos Renault, a la volta 12, que també munten el compost mes dur. Alonso pateix la falta de velocitat punta del seu McLaren doncs, malgrat arribar en bona posició a la zona DRS de la recta llarga del circuit, no aconsegueix avançar Grosjean; en canvi, si que ho aconsegueix el seu compatriota Carlos Sainz amb Gasly, al mateix indret, i una volta mes tard ho fa fàcilment amb Leclerc.
A la volta 18 s’aturen els dos Red Bull, de forma seguida, en una brillant doble aturada amb sis segons entre els dos cotxes, en una maniobra excel·lent de l’equip enfocada a atacar als Mercedes...immediatament, ho fa Hamilton, en una clara evidència que proven un “undercut” a Raikkonen...i Bottas intenta la mateixa maniobra sobre Vettel, que roda líder.









El Safety marca la cursa.

A la volta 21 entra Vettel i, quan surt a pista, queda darrera de Bottas funcionant doncs, l’ “undercut” de Bottas sobre Vettel, perdent Vettel el liderat virtual quan ens acostem a mitja cursa passant aquesta posició a Bottas; l’estratègia resulta mes encertada a Mercedes i la situació deixa líder a Raikkonen...un liderat que dura unes poques voltes doncs el pilot finlandès, amb uns pneumàtics ja a la fi de la seva vida, es veu superat per Bottas, que li fa un brillant exterior en el ganxo de final de recta i, darrera seu, ho fa Vettel.
Hem vist un Hamilton que ha tingut sort avui; la seva tàctica conservadora on curses que Bottas el supera li permet retallar amb Vettel, aprofitant les circumstàncies de la cursa en joc.
Arribats a aquest punt, i ja amb les aturades fetes, tenim una posició real de cursa, amb Bottas líder i Vettel darrera seu a un segon de distància, quan som ja a la volta 31 de 56...i veiem una topada entre els dos Toro Rosso, que deixen restes de fibra de carbono a la pista i provoca l’entrada del Safety per netejar la pista (entrada que demana Sainz cridant per la ràdio). Els dos Red Bull juguen la carta del risc i, entren seguits un altre vegada, aprofitant el SC, per muntar uns pneumàtics tous nous de trinca. A falta de 24 voltes per arribar a la fi, s’obre un nou escenari de cursa degut al SC que, tot sigui dit, amb un VSC n’hi havia prou, però aquí es Charlie Whiting qui mana i decideix...i es persona sàvia.
El Safety marxa a la volta 36 amb una lluita campal per darrera entre Alonso, Ocon, Sainz i Grosjean, però la notícia es que Bottas s'escapa a 1,8 segons i Verstappen no ha pogut passar a Hamilton, que roda tercer, davant seu. El que si perd la posició es Raikkonen, que es veu atacat per Ricciardo malgrat no tenir encara activat el DRS i guanya en l'acció. En aquesta maniobra es mostra gris el pilot finlandès.








Esdevé un final boig.


A la volta 39 Verstappen intenta un exterior agosarat a la corva 7, però perd adherència en la maniobra, i va fora de la línia ideal, perdent dues posicions; i una volta mes tard, es Ricciardo qui avança Hamilton en un gran interior, venint de molt lluny.
Els dos Red Bull van molt forts, i Verstappen passa a Hamilton i Ricciardo a Vettel...realment, ara mateix, Ricciardo va com un tro a buscar al líder Bottas quan falten tretze voltes per arribar a meta i el te a 1,5 segons. La cursa es boja i un Verstappen totalment desencadenat intenta un interior a Vettel que esdevé impossible i provoca una virolla de tots dos...no ho fa així Ricciardo, que avança a Bottas a la volta 46 en un interior valent però net, que el col·loca líder. Mentrestant, per culpa de la topada amb Verstappen, Vettel roda setè, i la maniobra de la topada provoca una sanció de deu segons per Verstappen.
Faltant cinc voltes, lluita entre finlandesos per la segona posició i “Verstappen desencadenado” avança a Hamilton per posar terreny pel mig i minimitzar la sanció de deu segons. Ricciardo es líder destacat i Alonso (8e) esta atrapant a un Vettel (7e) amb problemes al cotxe per la patacada de Verstappen. Vivim un moment estressant a tres voltes de la fi en la locució de Movistar F1, doncs el narrador principal no veu res més que la cacera d’Alonso sobre Vettel...ja no hi ha més cursa.
Ara si, Raikkonen apreta Bottas de forma valenta, però acaba cedint...i Alonso aconsegueix avançar Vettel, provocant l'èxtasi a la cabina de retransmissions de Movistar F1 a Madrid; i un feliç Ricciardo guanya la cursa; una cursa boja en el seu darrer terç, que Red Bull ha guanyat en dues valentes aturades molt similars, la segona  aprofitant el Safety Car. 
La cara seriosa de Horner a la graella es transforma en joia a l'hora del podi. Tenim un guanyador diferent que no es un Mercedes, i això es presagi d'una temporada diferent i emocionant.


(Copyright fotografíes: Ferrari Media i Getty Images Red Bull Content Pool)







-Williams. Molt mala cursa per una escuderia mítica
-Ferrari. Malament a l'estratègia
-Verstappen. La seva ansietat de vegades perjudica a tercers.
-Charlie Whiting. Potser amb un VSC n'hi havia prou
-Raikkonen.  Fluix, en termes generals.


-Alonso.  Guanyant punts a base de pundonor.
-Red Bull. Estratègia valenta i arriscada quan tocava.
-Ricciardo. Espectacular conducció i decisió. Molt be.





Pos.Pts.PilotDor.EquipXassísTempsGra.Vol.
125Daniel Ricciardo3Red Bull Tag Heuer RB141h 35'36.380656
218Valtteri Bottas77MercedesW09 EQ Power++8.894356
315Kimi Raikkonen3FerrariSF71H+9.367256
412Lewis Hamilton44MercedesW09 EQ Power++16.985456
510Max Verstappen233Red Bull Tag HeuerRB14+20.436556
68Nico Hülkenberg27RenaultRS18+21.052756
76Fernando Alonso14Mclaren RenaultMCL33+30.6391356
84Sebastian Vettel 5FerrariSF71H+35.286156
92Carlos Sainz55RenaultRS18+35.763 956
101Kevin Magnussen20Haas FerrariVF18+39.5941156
11Esteban Ocon31Force India MercedesVJM 11+44.050 1256
12Sergio Perez11Force India MercedesVJM11+44.725 856
13Stoffel Vandoorme2Mclaren RenaultMCL33+49.373 1456
14Lance Stroll18Williams-MercedesFW41+55.490 1856
15Sergey Sirotkin35Williams-MercedesFW41+58.2411656
16Marcus Ericsson9Sauber Alfa RomeoC37+62.6042056
17Roman Grosjean8Haas FerrariVF18+65.296 1056
18Pierre Gasly10Toro Rosso HondaSTR13+66.3301756
19Charles Leclerc16Sauber Alfa RomeoC37+82.5751956
20Brendon Hartley28Toro Rosso HondaSTR13Caixa de canvis1551